Quelle:    YVR SCREEN SCENE   Übersetzung des Artikels von Sabrina Furminger / 13. April 2018

Was ich auf der Amanda Tapping Convention gelernt habe

 

Amanda TappingDies ist ein Artikel mit Amanda Tapping im Titel, und während die von den Fans liebevoll genannte „Grand Empress of Sci-Fi“ im Mittelpunkt der Geschichte steht, handelt es sich um mehr als eine einzelne Person. Es geht um diesen einen Tag im April, als ich ein Flughafenhotel in London, England, betrat und 250 Menschen aus der ganzen Welt begegnete, die sich zur  letzten Amanda Tapping-Tagung versammelt hatten - sowie was ich über Konventionen, Fandom und Menschlichkeit im Laufe dieses einzigen Tages gelernt habe.

Die Amanda Tapping Convention wird von einer Organisation namens GABIT produziert, deren Name eine Abkürzung für „Get Amanda Back In Town [bring Amanda zurück in die Stadt]“ ist (dazu später mehr). Das erste Mal, dass ich von GABIT hörte, war vor meinem ersten Interview mit Amanda im Januar 2013. Ich hatte während meiner Recherchen über diese Fan-Events in England gelesen und sie kamen mir damals sehr ungewöhnlich vor.

Ich hatte noch nie von einer Boutique-Fan-Convention gehört, die sich um eine einzelne Berühmtheit dreht. Fan-Conventions, klar; Ich habe seit meinem 12. Lebensjahr an Science-Fiction-Kongressen und Comic-Cons teilgenommen.

Die Conventions, die ich kannte, wurden von mehreren Prominenten geleitet und erforderten viel Planung, wenn ich die hoffte, alle zu treffen, die ich an einem hektischen Wochenende sehen wollte. Diese Conventions beinhalteten viele Warteschlangen (und wenn Sie an der Vancouver Fan Expo oder der San Diego Comic-Con oder einer anderen Fan-Konferenz teilgenommen haben, kennen Sie auch die Übung): Autogramm-Warteschlangen und Foto-Warteschlangen und Warteschlangen, um in die Panels zu gelangen, Warteschlangen um Fanartikel zu kaufen, Warteschlangen an den Geldautomaten, Warteschlangen  für die Toiletten  und Warteschlangen, um in neue Warteschlangen zu gelangen. Und was war die Belohnung für das Warten in diesen Reihen? Manchmal war alles, was du  bekommen hast, ein paar kostbare Momente mit einer gehetzten Berühmtheit.

Während dieses Interviews 2013 fragte ich Amanda nach GABIT und ich war fasziniert von der Art und Weise, wie ihre Augen feucht wurden, als sie über ihr Fandom sprach und darüber, wie ihre Fans im Laufe eines Wochenendes Zehntausende von Dollar für ihre Wohltätigkeitsorganisationen "Sanctuary for Kids" und "Hearing Dogs UK" sammeln würden .

Es gab etwas an ihrer brüchigen Stimme, das mich dazu brachte, mich aufzusetzen und genauer hinzuhören. Ich nahm mir in Gedanken die „Amanda Tapping Convention“ als etwas vor, an dem ich irgendwann in der Zukunft teilnehmen wollte. Ich wollte dieses Rauhe in ihrer Kehle verstehen.

Ich habe im Laufe der Jahre mehrmals über Amanda geschrieben, fast immer unter dem Banner meiner Kolumne in der Film- und Fernsehbranche im Westender (RIP) und zuletzt für einen der ersten Artikel, als YVR Screen Scene veröffentlicht wurde, und das aus gutem Grund:

Sie ist ein leuchtender Stern in der lokalen Industrie, sowohl als Schauspielerin (mehrere Stargate-Serien und Sanctuary) als auch als Regisseurin (sie hat mehr als 40 Fernseh-Folgen hinter sich, darunter viele Lieblingsfolgen der Fans von "Supernatural", "Anne with an E", "Van Helsing", "The Romeo-Section", "Arctic Air" und mehr).

Ich habe über verschiedene Aspekte von Amanda's Karriere geschrieben; von den Charakteren, die sie gespielt hat, über die Freuden und Herausforderungen, sich als Regisseurin zu etablieren, bis hin zu der Kraft, die erforderlich ist, um ihren Kopf und ihr Herz in dieser manchmal seelensaugenden Branche im Gleichgewicht zu halten.

Aber ein Aspekt von Amanda´s Karriere, den ich nicht wirklich erforscht hatte, war der ihres Fandoms. Und ich hatte an bestimmten Stellen die Kraft des Fandoms erlebt - zum Beispiel wenn ein Artikel, den ich über sie geschrieben hatte, online ging und die Fans ihn lasen und teilten und ihn zum Trend machten, was eine Welle positiver Rückmeldungen in meine Richtung sendete.

Im Hinterkopf war immer GABIT: dass ich eines Tages dort hin müsste: was und wie und warum und wer dieses einzigartigsten Konventionskonzept ist. Ich dachte ich hätte Zeit. - Und dann fand ich heraus, dass die 10. Ausgabe der Amanda Tapping Convention von GABIT - ATX - die letzte sein würde.

So lande ich am 8. April 2018, dem dritten und letzten Tag der letzten Amanda Tapping Convention, in der Lobby des Renaissance London Heathrow Hotels. Als ich kurz nach 8 Uhr morgens die Lobby betrete, bemerke ich als erstes, dass jeder verfügbare Stuhl und jedes verfügbare Sofa von Paaren oder kleinen Gruppen von Menschen besetzt ist: einige überprüfen Telefone, andere plaudern leise, andere lachen und umarmen sich und viele wischen sich die Tränen aus ihren Augen.

Obwohl viele der Leute, die in der Lobby warten, Stargate-T-Shirts tragen und jeder einen Plastikpass mit einem Bild von Amanda um Hals trägt, fühlt sich dies nicht wie eine Tagung an, an der ich jemals teilgenommen habe. Es ist intimer. Dies hat alle Merkmale eines Familientreffens.

"Es wird ein emotionaler Tag", sagt GABIT-Mitarbeiterin Jenn Scheffler, als sie mir meinen eigenen Amanda-Pass gibt und mich zu meinem Platz in einem nahe gelegenen Ballsaal führt. Die Einrichtung des Ballsaals ähnelt eher den Conventions, die ich kenne: Theaterbestuhlung - die sich schnell füllt - vor einer Bühne mit einem Sessel.

Pünktlich um 8:30 Uhr sitzt jeder auf seinem zugewiesenen Platz und nach einigen Ankündigungen (einschließlich einer über die batteriebetriebenen Teelichter auf unseren Sitzen; uns wird gesagt, dass wir „wissen, wann wir sie verwenden sollen“) stürmt Amanda in den Raum, um zu sehen, was laut Zeitplan ihre dritte von vier Frage-und-Antwort-Sitzungen an diesem Wochenende sein wird.

Amanda springt strahlend lächelnd auf die Bühne (was mir in diesem Moment angesichts des Zeitplans, den sie in den letzten Tagen eingehalten hat, unglaublich erscheint), obwohl sie bald in Tränen ausbricht, ebenso wie viele der Teilnehmer. Für einen Moment fühle ich mich wie ein Außenseiter, die spät Ankommende auf einer Party, die seit Jahren stattfindet. Aber Amanda erinnert die Menge an etwas, das mir neu ist, weil es erst am Vortag angekündigt wurde: Während dies die letzte Amanda Tapping-Tagung ist, wird es nicht das letzte Treffen für sie und diese spezielle Gruppe von Organisatoren und Fans sein .

"Dies ist das letzte Ereignis in diesem Format", sagt Amanda, ein Refrain, der im Laufe des Tages oft ausgesprochen wird, wenn die Emotionen zu stark werden - und dann nimmt sie an einer lustigen 45-minütigen Q & A-Sitzung teil. Sowohl Fragen als auch Antworten werden im Scharadenformat geliefert (eine Frage zu drei toten Prominenten, die sie gerne zum Abendessen haben würde, erfordert, dass sie Nikola Tesla, Mutter Teresa und David Bowie nachahmt). Anschließend versteigert sie einige Stargate- und Sanctuary-Gegenstände für wohltätige Zwecke. Die Sitzung endet mit einem Jai Ho Flash Mob, dessen letztes Bild ein abgedunkelter Ballsaal ist, der von Hunderten von batteriebetriebenen Teelichtern beleuchtet wird. Wir haben herausgefunden, wann wir sie verwenden sollten. Es ist verdammt bewegend.

Amanda betritt einen angrenzenden Raum für die erste von zwei dreistündigen Autogrammstunden an diesem Tag (hauptsächlich für das Signieren von Fotos, die am Vortag während zwei dreistündiger Fotositzungen aufgenommen wurden).

Die Fans zerstreuen sich in verschiedene Richtungen: zum Autogrammraum; In einen Raum mit mehreren Tischen, in dem die Gewinne aus jedem verkauften Artikel - einschließlich T-Shirts, Backwaren und handgefertigten Artikeln - an die Wohltätigkeitsorganisationen der Veranstaltung gehen, einschließlich Hearing Dogs UK, das auch einige Vertreter von Menschen und Hunden im Raum hat ;; und zurück in die Lobby, wo sich die Teilnehmer wieder versammeln, um zu reden, zu lachen, zu umarmen und zu weinen - denn, wie ich in der Lobby erfahre, sind die GABIT-Veranstaltungen für viele Teilnehmer ein Zuhause in der Ferne, wo sie sich mit besten Freunden treffen, die auf gegenüberliegenden Seiten der Welt leben.

Diese besondere Ausgabe hat 250 Amanda-Fans aus 25 Ländern angezogen, darunter Australien, Neuseeland, die Niederlande, Deutschland, die Schweiz, Italien, Frankreich, die USA und Kanada. 31 Fans haben an allen 10 Kongressen teilgenommen.

Dieses Amanda Tapping-Fan-Event ist anders als jeder Kongress, an dem ich jemals teilgenommen habe - und das war zumindest anfangs der Punkt.

„Ich habe mehrere Science-Fiction-Kongresse besucht und festgestellt, dass die Art und Weise, wie sie betrieben werden, hektisch ist“, erinnert sich Julia Hague beim Mittagessen in der Hotellounge. Julia ist Vorsitzende von GABIT und Chefarchitektin der Veranstaltungen. „Die Teilnehmer waren sehr gestresst: Sie standen morgens an, um einen Platz zu bekommen. Keine zugewiesenen Plätze. Wenn sie ihn also verlassen, verlieren sie den Platz. Und dann stundenlang für Autogramme und Fotos anstehen und dann hatte der Schauspieler keine Zeit, mit der Person zu sprechen, weil sie durchgeschoben wird."

Als lebenslanger Science-Fiction-Fan war Julias allererster Kongress zufällig auch der erste Kongressauftritt von Amanda in Großbritannien. "Es war absolut voll", sagt sie. „Es war für alle schwer, sich zu bewegen, und ich ging an diesem Abend nach Hause, stieg ins Bad und dachte:‚ Es muss einen besseren Weg geben, und ich weiß nicht wie, aber ich frage mich, was es braucht, um tatsächlich eine Science-Fiction-Event-Firma zu gründen? '”

Julia ist eine der G4: Vier Science-Fiction-Fans (Julia, Becky Preen, Kay Jacobs und John Goode), die im September 2002 nach der Hochzeit eines Freundes Pizza in einem Hotelzimmer aßen und beschlossen, ein gemeinnützige Veranstaltungs-Unternehmen zu gründen, um Amanda für eine Tagung nach Großbritannien zurückzubringen. "Wir wollten Amanda zurück nach Londontown bringen, weil sie seitdem nicht mehr da war", sagt Julia. Daher der Name des Unternehmens: Get Amanda Back In Town.

Julia sagt: "Wir hatten keine Verbindungen zu Amanda oder der Science-Fiction-Welt, aber wir haben uns mit ihren Agenten verbunden und gesagt:" Wir wollen eine Veranstaltung für Sie machen! " Zu ihrem Erstaunen und ihrer Freude sagte Amanda ja.

„Als wir 2005 die Erste machten, war es nur eine geplant“, fügt Julia hinzu. "Wir sagten:" Mal sehen, ob wir das schaffen ", weil das noch nie jemand gemacht hat: eine [prominente] Person für ein Wochenende." Niemand hatte das in Science-Fiction gemacht. " Die G4 wollte, dass Amanda Pausen einlegen konnte. Sie wollten, dass sie wusste, dass sie gut versorgt sein würde. Sie wollten dasselbe für die Fans: zugewiesene Plätze; ungestörte Autogramm- und Fotosessions; eine Chance gesehen und gehört zu werden.

Und sie wollten etwas Gutes in der Welt tun. "Wir machen keinen Gewinn aus den Veranstaltungen", bemerkt Julia. „Wir wollen nur die Veranstaltung zum Laufen bringen und uns im Grunde selbst amortisieren. Wir alle wollten eine Wohltätigkeitskomponente, deshalb haben wir Amanda gebeten, eine Wohltätigkeitsorganisation auszuwählen. Sie sagte: "Gib mir ein paar aus Großbritannien" und entschied sich für "Hearing Dogs UK", weil es Tiere und Menschen sind. Es war nur am Anfang nur "Hearing Dogs",  und als sie "Sanctuary for Kids" gründete, wurden es die beiden. “ Die G4 wollten das Fandom nicht stärken oder das Gefühl der Familienzusammenführung schaffen, sagt Julia. Das waren glückliche Nebenprodukte.

"Wir hatten nicht vor, dass es eine Freundschaftsfabrik ist, aber es ist jetzt eine Freundschaftsfabrik", sagt sie. „Jeder hier nennt es eine Freundschaftsfabrik. Du kommst durch die Tür herein, du kennst niemanden, wir haben am ersten Tag ein Fan Not Alone-Treffen, also geht jeder, der niemanden hat, zu dem Treffen, und jeder wird einfach von allen anderen unter die Fittiche genommen . Alle, die heute an den Autogrammtisch kommen, sagen: „Wir können Euch nicht genug für die Freundschaften danken, die wir haben, und wir waren so am Boden zerstört, als ihr gesagt habt, wir würden das nicht mehr tun. Wie werden wir uns treffen?! '” Aus diesem Grund haben die G4 und Amanda kürzlich beschlossen, die Veranstaltung "in einem anderen Format" fortzusetzen.

"Ich habe gestern auf das Publikum geschaut und geweint:" Das können wir nicht! "Julia lacht und ihre Augen werden feucht, genau wie Amandas bei unserem ersten Interview. Letztes Jahr, sagt Julia, "dachten wir alle, wir müssten die Convention auffrischen, aber wir haben uns am Donnerstag mit Amanda zusammengesetzt und festgestellt, dass wir nicht aufhören wollen, Amanda will nicht aufhören, also warum hören wir auf?" Wir können keine weitere davon machen, weil wir sie als letzte verkauft haben. Wenn sie also weiter geht, wird sie es mit jemandem machen. " (Nur wer der erste dieser Personen sein wird, muss noch ermittelt werden - obwohl Amandas spontaner Kommentar von der Bühne, dass dieses neue Format immer noch ein „Kern einer Idee“ ist, wildes Jubeln in der Menge hervorrief. Kernel… Colonel…) .

Die nächste Veranstaltung findet in zwei Jahren [das wäre 2020 gewesen, verschoben auf 2021] statt: genug Zeit für die Mitarbeiter von G4 und GABIT, um eine lange Pause einzulegen, und für Julia - eine publizierende Autorin -, um ihr nächstes Buch zu schreiben. Sonst ändert sich nichts: gleicher Ort; das gleiche Boutique-Gefühl; gleiche Amanda. Betrachten Sie es als GABIT-plus.
Nach dem Mittagessen und einer zweiten Autogrammstunde treffen sich die Fans und Amanda zu einem abschließenden Q & A, einer abschließenden Auktion (bei der ein heftiger Bieterkrieg um ein Paar Stargate-Erkennungsmarken stattfindet, und der Fan, der sie für 2100 Pfund gewinnt, schenkt sie  einem anderen Fan als Geburtstagsgeschenk) und zu der Abschlussfeier, bei der bekannt gegeben wurde, dass die Fans im Laufe des Wochenendes 45.000 Pfund (später auf 47.000 Pfund revidiert) für die Wohltätigkeitsorganisationen gesammelt haben. Eine zutiefst bewegte Amanda bedankt sich bei der Freundschaftsfabrik und erklärt, dass ihre Rolle am Wochenende nicht so wichtig ist wie die der Fans, und erinnert die weinende Menge daran, dass dies nur die letzte Veranstaltung „in diesem Format“ ist. Sie werden sich alle in zwei Jahren wiedersehen.

Zu diesem Zeitpunkt blinzelt sogar ich, der angeblich unparteiische Beobachter, die Tränen zurück. Aber ich nehme an, ich antworte unvernünftig, weil ich wirklich ein Fan bin: natürlich von Amanda und von Science-Fiction und der Vancouver-Bildschirmszene, aber jetzt bin ich auch für das Amanda Tapping-Fandom unterwegs.

Sabrina Furminger